還珠拾遺(六)「戰慄時刻」:

 

240榴(6)   

圖片說明(M1-240公厘榴彈砲)

 

240榴(5)  

圖片說明(M1-240公厘榴彈砲) 

 

在黎明前的黑暗中,天空的蒼穹顯現出一片幽暗的灰,深沉的壓在樹梢上。突然間!不遠處的黑暗中蹦出了一團耀眼的火光,緊接著一陣拖著長長尾音的爆炸聲從遠處傳來,「開始了!」。

 

「預備──」砲長的口中終於喊出了擊發前的最後一句口令了,而站在砲堡裡圍觀的我們,不但睜大了雙眼、繃緊了神經,還張開了大嘴,有些非戰鬥兵科出身的防衛部幕僚,甚至於還舉起了雙手摀住了耳朵,也不願錯過這震撼的一幕(為什麼要張開大嘴?因為要避免身體內原本的壓力,與火砲在發射時所產生的壓力,發生過於巨大的差距。而且從嘴巴張開的大小,就可以輕易的分辨出每個人資歷的深淺,倘若一張嘴張的像打哈欠的癩蛤蟆,那他一定是最菜的。)。

 

「放!」隨著砲長右手的落下,發射手的腰部同時向左一扭,口中喊道:「發射了!」,現場沒有閃鑠的火光,沒有漫天的硝煙,更沒有如雷的爆破聲,只有金屬互擊的清脆聲──「鉲!」,難道是國防部最新科技,兩四洞的「滅音器」。「副計ㄟ」對著手足無措的發射手喊著:「再拉一次。」,發射手重複著剛才的動作,只是這次的腰扭的更用力了,結果仍是清脆的「鉲!」一聲,一連拉了三次結果都是一樣。

 

砲堡裡開始傳出了竊竊的討論聲,「不發火?」、「射不出去怎麼辦?」、「射不出去也是要付錢的啊。」,╳!這是那隻義民節前的神豬啊!真是不知死活到了極點,這個時候還有心情開玩笑。此時別著黃色臂章的安全軍官從砲長手中接過了電話,向指揮所回報著現場的狀況,而營長和副指揮官則湊在一起討論著後續的狀況處理,至於我們這些閒人,則和在一起討論著可能發生的原因。

 

約莫三分鐘後,副指揮官指著砲栓對著砲長說:「那個砲長,你小心一點去把底火座拆下來給我看。」。只見這個領士班的砲長,深深的吸了一口氣後,抬起了重逾千斤的步閥,爬上了火砲的大架,一步一步地向砲栓走去,我想這個領士班的砲長,這輩子最後悔在中心轉服志願役的時刻,恐怕就是現在了。當砲長站在砲栓側方,右手搭上砲栓中央底火座的活扣時,現場陷入了一片勝負將決的開盅時刻,勝率是百分之五十,擔任莊家的是死神,而堵注就是在場近三十多條的人命。

 

火砲不發火的原因有很多,最常見的便是發射藥包的受潮或失效,如果是完全的失效,那就沒有任何的危險,但大多數時候都是因為保存不良而受潮所產生的短暫失效(尤其在外島),所以一但產生不發火的狀況,沒有人知道砲膛裡的發射藥包到底有沒有點燃,如果貿然的打開不發火的砲栓,可能使原本已經點燃但因為受潮而無法爆炸正在悶燒中的發射藥,在突然間因為大量新鮮空氣的助燃,而產生立即性的爆炸,差別在於推出去的不是砲彈,而是正在呼吸的血肉之驅。所以砲兵部隊在處理不發火的狀況時,都有著很嚴格的作業流程與相關規定,至於『副計ㄟ』的處理模式是否符合標準,答案是「完全沒有」。

 

這時原本站在砲堡前的防衛部幕僚,開始向後退到了砲堡裡,甚至還有人不經意的就走到了柱子後,相信如果不是不好意思,恐怕早就有人跳上了吉普車揚長而去了。突然間「夸!」的一聲,砲長以極快的速度卸下了砲栓上的底火座,並且連身都來不及轉的向後狂退,所幸兩四洞巨砲仍如泥塑般的一動也不動。

 

『副計ㄟ』接過砲長手中的底火座後,和營長兩個人在剛朦朦亮的光線下,仔細的端詳著(一般重砲發射是利用砲栓上的擊鎚打擊底火座上的擊針後,使放置在底火座上的底火擊發,最後透過砲栓上的底火孔引爆砲膛內的發射藥,所以底火的功用其實就像雷管。)。「你看沒有擊發過的痕跡嗎?連一點煙硝味也沒有。」:『副計ㄟ』搖晃著手上的底火對著營長說,還不時的湊近鼻孔聞一聞,「那個砲長!你換一發底火,重新再裝上去,裝好之後跟指揮所回報。」。

 

待一切重新就緒後,砲長的右手再次的舉起:「預備──放!」,「發射了!」,「砰!」的一聲巨響後,腳下堅實的水泥地面,開始微微的震動了起來,而原本鬱闇的空氣,突然間像自燃般的從砲管中吐出了一團火球,緊接著白色的煙霧如氤氳繚繞般的籠罩四周,無形的氣壓自前方迎面襲來,衝擊著胸口一陣的氣窒,兩耳的耳膜像吹漲的氣球,似乎就要向外爆開,整個的過程與感受,說真的又豈是一個「爽」字可以形容。再接下來的數天裡,我的耳朵中好像左右各被築了個蜂巢般,整天「嗡!嗡!」的響個不停,在與別人交談時,明明我以為使用的是平時的音量,對方卻總是要求我小聲一點。

 

最後營上對於這次「不發火」的檢討報告出爐了,原因指向因底火保存不良而導致受潮失效所以造成「不發火」。雖然底火失效的情況並不罕見,我就曾見過阿兵哥在窮極無聊時,將底火內的火藥用牙籤掏出,然後再捲入香煙裡,最後塞在一隻無辜的蜥蝪嘴中。不過絕大多數的阿兵哥,尤其是「溪邊連」的弟兄們,對於這份官方版的檢討報告大多不至可否,他們反而更相信另一個私底下流傳的版本。

 

那就是在射擊的前一週,營長的老婆正好帶著小女兒來金探親,而營長當時就曾帶著他老婆來「溪邊」參觀兩四洞,並且還爬上了火砲的大架拍照留念,所以才會有這次「不發火」的情形產生。

  

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圖片說明(M1-240公厘榴彈砲)

 

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